?

Log in

Аня's Journal [entries|friends|calendar]
Аня

[ userinfo | livejournal userinfo ]
[ calendar | livejournal calendar ]

[12 Oct 2014|09:08pm]
С недавнего времени посты из этого журнала дублируются в фб, https://www.facebook.com/anna.tsimelzon

Комментировать можно и там и тут. Если вы хотите дружить в фб, дайте мне, пожалуйста, знать какой у вас ник в жж. Буду рада видеть вас в любой социальной сети.

Ваша Аня. 

Записки репетитора [12 Jul 2016|02:41pm]

Каждое лето я получаю заказ на take-home exam по органической химии. Что это значит? Это значит, что человеку задали на дом список задач, которые надо сделать самому и в определенный срок сдать. Это засчитывается как экзамен. С точки зрения эффективности обучения такой способ самый лучший. Над студентом не висит дамоклов меч, зубрить ничего не надо, а надо просто соображать и понимать. Сиди себе и разбирайся. Это если тебе это интересно и действительно нужно. Проблема в том, что большинству будущих врачей органика не интересна и не очень нужна. А оценку хорошую хочется. Пишет мне чувак: "Вот такое дело, у меня take-home exam, спасите-помогите". Я людей никогда не осуждаю и от работы такой не отказываюсь. Я профессионал и я делаю свое дело. Прежде чем мне возразят, что я вношу свою лепту в классовое разделение, прочтите до конца.

Отлично, говорю, только вы пришлите мне список пройденных тем. И скажите, какая у вас сейчас оценка выходит. А зачем вам это?, спрашивает меня товарищ. Затем, говорю, чтобы ответы выглядели правдоподобными. АА, говорит он мне, и присылает список тем. А про оценку говорит следующее: "У меня сейчас выходит D (это двойка по-нашему), потому что я два предыдущих экзамена завалил. Мне необходимо получить не меньше 90%, а лучше вообще сто". А вы не боитесь, что 90% будет выглядеть несколько подозрительно?, интересуюсь я. Нет, говорит, не боюсь. Вы мне, говорит, главное напишите, а я уж разберусь.

Минздрав предупреждал. А я что, я могу на 100%, мне не жалко. А дальше случается то, что случается каждый год. Клиент недоволен. Потому что профессор попросил объяснить решение. Не пользуются люди моим профессионализмом. Я ведь не только органическую химию знаю, я ведь знаю, где народ обычно косячит больше всего. Поэтому я экзамен могу на любую оценку написать. Но людей губит жадность. На 4, а уж тем более на сильный трояк никто не соглашается. А ведь как бы это выглядело красиво и правдоподобно. Весь семестр человек мучился, а потом таки вытянул на тройку. Профессор бы растрогался и написал хорошее рекомендательно письмо на медицинский факультет.

9 comments|post comment

Записки репетитора [25 Jan 2016|09:42am]
Прихожу я как-то на урок в миллионерский дом, а студентка моя мне говорит: "У нас сегодня ожидаются гости, так что мы будем заниматься не в малой столовой, как обычно, а в мамином кабинете". Приходим мы в мамин кабинет, а там просто рай книголюба. Там много-много книг, и кресло качалка, и камин, и вид на сад. Мама защитила диссертацию по романским языкам, читает по-французски и по-испански. На одной из полок стояла коробочка в виде книжки и на корешке было написано Nabokov, Lolita. Иногда такие коробки делают для хранения всякой ерунды. Is this a box or a book?, спросила я. Its a box, but there is a book inside, which I am not allowed to touch, ответила девочка. Why? Because your parents feel it is inappropriate?, спросила я. Oh, no, not because of that. It is the first edition of Lolita, the one by Olympia press. My mom is a huge fan of Nabokov, so my dad gave it to her for one of her birthdays.
Я прочла эту книжку первый раз в 15 лет. Юноша, который за мной ухаживал, раздобыл для меня первое советское издание этой книги. Думаю, что тогда это издание было ценнее и дороже, чем издание Olympia press сейчас. Он мне ее дал на три дня. Я читала книжку на уроках, чтобы успеть. Мы на уроке литературы как раз проходили "Молодую гвардию". И вот на уроке Олег Кошевой, а у меня в книжке Гумберт. За чтением греховной литературы меня застукала учительница, дама лет 60, с характером нордическим, стойким, и связей, порочащих ее, не имевшей. Она выхватила у меня книжку, и увидев название покраснела до корней волос. Он меня выставила из класса и от неожиданности забыла забрать книжку. Так что я смогла спокойно ее дочитать, сидя на школьном подоконнике.
Wow!, сказала моя студентка. This is fascinating! May be I should read it too. This would make my mom happy. I am not much of а reader. I think my mom accepted it, but she is still sad about it.
И я думаю, ну вот как так может быть? Как можно вырасти в этом доме, с такой библиотекой и с такой мамой, и не полюбить читать?
Когда мы закончили, в кабинет вошла мама, и девочка сказала: "Mom, Anna likes Nabokov, too!". But you must have read him in Russian?, спросила мама. Oh, you are so lucky! You have read all those great writers in the original, Tolstoy, Chekhov, Dostoevsky! Все-таки русская литература это бренд, по которому иностранцы тоже узнают своих. Люди, продравшиеся через "Войну и мир" и понявшие, кто есть кто, хоть у них там у каждого по пять имен, и умудрившееся это как-то полюбить, образуют некое братство.
10 comments|post comment

Ошибки резидента [05 Jan 2016|01:15pm]
В этом семестре я очень многому научилась. Сильно большему, чем мои студенты. Они изучали химию, а я людей. Люди намного сложнее. Ошибок совершила кучу.

Требований было минимальное количество. Три экзамена, плюс файнал, который по очкам был как два экзамена. Самый низкий экзамен выкидывался, и оценки высчитывалась по среднему балу из оставшихся четырех. Домашка была необязательна, но рекомендована. Посещение свободное. Думаю, взрослые люди, что я их буду дрючить как детей малых. Это была огромная ошибка. Эта свобода хороша для тех людей, которые умеют учиться. А мои студенты только вырабатыважт этот навык. В идеале нужно было устраивать маленькую контрольную каждую неделю. Домашку сделать обязательной и на оценку. И экзаменов сделать 5, но при этом чтобы на каждом экзамене были задачи из предыдущей части курса. А то получается, что все то, что мы учили к первому экзамену, ко второму уже улетучилось. К сожалению, имплементировать эти идеи очень сложно. В классе было 110 человек и я одна. Я бы их каракули проверяла весь семестр.

Моя золотая мечта когда-нибудь сделать экзамен open book. Другими словами, дать задачи целиком на умение думать и пользуйся конспектами и учебниками сколько хочешь. Для того чтобы это сделать мне нужно полностью переделать домашнее задание. В этом семестре я давала домашнее задание из учебника. К сожалению, в учебнике задач на умение думать очень мало. Интересно, что этот же учебник используется в Беркли, поскольку их профессор его и написал. Но домашнее задание придумывает и провеяет специальный лектор, и задачки там придуманы с душой. Мозги закипают. Когда я обсудила мои идеи с коллегой, он в ужасе на меня посмотрел и сказал: "Не делай этого ни в коем случае. Тогда тебе придется завалить не половину, а весь класс. Если они будут знать, чтона экзмане можно пользоваться учебником, они вообще на лекции ходить не будут, а учебник не откруют даже перед экзаменом." Но те немногие, кто будет ходить на лекции, и будут делать домашки, действительно чего-то выучат.

Нынешний метод обучения, где профессор стоит перед доской и вещает, безнадежно устарел. В самой информации нет никакой ценности. Ценность заключается в навыках, в моем любимом умении думать. Поскольку я преподавала первый раз, я решила новшествами не злоупотреблять. Но на двух последних лекциях я сделала то, что хотела. Я дала студентами задание прочитать в учебнике нужный материал и посмтореть видео на ютюбе. А потом мы в классе вместе решали задачи на этот материал. Я писала задачу на доске, и давала им 10 минут помучиться. Они обсуждали задачи друг с другом, а я ходила между рядами и помогала тем, кто запутался или застрял. Потом кто-то писал задачу на доске. А потом кто-то писал альтернативное решение. А потом я писала неверное решение и мы вместе искали ошибки. Мне повезло. На последних лекциях присутствовало человек 30-40 из 110. Со 110 студентами хрен бы у меня это получилось.

Студенты были в полном восторге и говорили мне, что за эти два дня они выучили больше, чем за весь семестр.

После последнего экзамена я пошла в студенческую кафетерию поесть. За столиком сидели 3 девчонки из моего класса. И они меня пригласили с ними поесть! Я согласилась, а потом спрашиваю: "Вы подлизываетесь или искренне?". Они засмеялись и говорят: "50/50". Я была гордая как паровоз. Это было ужасно приятно и лестно.
7 comments|post comment

Преподавание [05 Jan 2016|12:34pm]
Оценки за семестр я выставила еще в декабре, но опубликовали их только сейчас. В общем правильно. Зачем людям портить праздник?

Праздник я испортила примерно половине класса. Теперь мои студенты пишут мне письма примерно одного и того же содержания. "Мне казалось, что я все понимаю, и я столько занимался, а вы меня завалили." Самое грустное, что пишут они правду. Особо рассерженные добавляют: "Вы лишили меня шанса стать врачом". И вот это "стать врачом" меня заставляет о многом задуматься.

Когда студенты поступают в университет, они встречаются с адвайзером. И адвайзер им объясняет какие курсы нужно брать, в каком порядке, и что вообще нужно для профессионального успеха. В нашем университете есть своя специфика. 40% студентов это первое поколение, попавшее в университет. Люди эти часто неуверены в себе, и задача адвайзера убедить их, что все будет отлично, и учиться в университете они смогут. Вот только иногда адвайзер перегибает палку, как мне кажется. Всем ребятам в моем классе сказали, что они смогут стать врачами. Проблема в том, что это откровенное вранье. Я спросила как-то парочку студентов, смотрели ли они статистику приема в медицинскую школу. Какой процент из подавших поступает? Люди смотрели на меня удивленно и отвечали, что они никогда этим вопросом не интересовались. "Мне адвайзер сказал, что если я буду стараться и много заниматься, то меня примут". Простейший поиск в гугле показывает, что поступает примерно 10%-15% подавших. Заниматься и стараться, увы, недостаточно. К сожалению, никто этим ребятам этих данных не показывает, а им самим не приходит в голову их посмтореть.

Я как-то спросила одного студента, есть ли у него план B. Что вы будете делать, если вас не возьмут в медицинскую школу?, спросила я. Я подозревала, что мне придется ему испортить праздник, и так оно и вышло. Он на меня удивленно посмотрел, и сказал, что он никогда не думал о том, что его туда не возьмут.
5 comments|post comment

Джэй [23 Oct 2015|04:06pm]
Среди моих студентов в этом году мальчик Джэй самый толковый и самый молодой. Учится мальчик Джэй в 10-ом классе, но уже берет AP chemistry, то есть курс, который обычно берут в 11-ом классе. Когда я его спросила, на фига козе баян зачем он берет этот класс, он мне ответил: My Mom wants me to expand my horizons.

Когда я слышу фразу expand my horizons, мне на ум приходит изучение китайской каллиграфии, или скульптуры, чего-нибудь такого расслабляющего, ну уж никак не курс химии первого курса. Но у мальчика Джэя индийская мама, и скульптура с каллиграфией ему не светит. На первом экзамене мальчик получил 75% и мама всполошилась. Средний бал в классе при этом был 65%, но маму это не колышет совершенно, поскольку равняться на среднего американца мы не собираемся.

Мальчик Джэй большой разгильдяй. Он из тех, кто делает домашку на коленке в классе и получает четверки только потому, что ему некогда все нормально написать и сдать вовремя. Ему все интересно и от этого ему очень тяжело сфокусироваться. Это и есть та самая живость ума, которая, увы,не всегда вознаграждается школьной системой образования.

-When I was а kid long time ago, I burned some spray on paint. It produced flames of different colors, but also smelled really bad. Do you know why?, говорит мне этот умудренный жизнью 15-летний человек, у которого понятие давно равняется двум годам.

Я обожаю такие вопросы. Я радуюсь как ребенок, когда человек меня спрашивает про что-то не из учебника. И меня понесло. Я ему минут 15 рассказывала про то как электроны переходят с одного энергетического уровня на другой, и про фотоны и про длину волны, и он с большим интересом слушал, а потом хитро улыбнулся и сказал: "I guess we do not have that much time to do boring homework problems!". В общем, сделал меня мальчик как младенца. Но мама-то мне платит не за это. Мама хочет, чтобы у ребенка была пятерка. И я не могу маму подвести, потому что мама сама воспитывает сына, работает программистом и на меня рассчитывает. "You know what, I can stay extra 15 minutes, so we can finish everything", ответила я.

Потом у нас был экзамен номер два, который мой студент написал на 83%. Приходит ко мне на урок и докладывает, какой он крутой, получил 83%.
-What are you so proud of?, спрашиваю.
-I improved by 8% from last time. Don't you think its cool?
-Look, for you to get 75% all you need is to read the problem. You get 75% simply because you have great genetics. Now, to get 83% you need to put in work for 8%. When you apply yourself for additional 8% percent, then we can talk.

Мальчик озадачился и посмотрел на меня сурово. Мол, я думал, мы с тобой друзья, а ты...

Когда-то в 10 классе у меня был репетитор по физике. Физику он знал отлично, но personal skills у него были так себе. За такие personal skills в этой стране с работы увольняют, но мы были в другой стране и в другой жизни. Когда я не могла решить задачу, он на меня орал. Как правило, ошибки я делала не столько из-за тупости, сколько от страха, путалась в вычислениях, путала знаки. От этого мой преподаватель орал на меня еще больше и надувался как шарик. Он был невысокий, круглый дядечка средних лет, и пальцы у него были толстые как сосиски. После урока я выходила в прихожую надеть пальто и тайком плакала. Как-то в прихожую вышла его супруга и сказала: "Анечка, вы не обижайтесь на моего мужа, что он на вас кричит. Он кричит только на умных. Вы первая девочка на которую он орет так сильно. У вас все получается. Знаете, в другой день к нему приходит заниматься один мальчик, очень способный. Такой способный, что мой муж его один раз огрел линейкой слегка". Мальчик этот стал потом профессором физики, так что не зря его мой учитель бил линейкой.

Эту историю из своей жизни я рассказала мальчику Джэю. Он долго смеялся, а потом спросил меня: "You are not planning to hit me with the ruler, are you?" Пришлось переводить на английский фразу "поживем-увидим".
2 comments|post comment

Еще про миллионерскую дочь [13 Oct 2015|12:44pm]
В разговоре выяснилось, что девочка, о которой шла речь в предыдущем посте, раньше заминалась фигурным катанием. Занималась серьезно, участвовала в соревнованиях, но потом школа навалилась и коньки прекратились.

-You probably had Russian coaches, говорю я
-Yes, I trained with Sergei and Marina.
-You trained with Sergei Ponomarenko and Marina Klimova?
-Yes! Do you know Sergei and Marina personally?

Нет, говорю, не знаю я Сергея и Марину лично. Но я помню, как улицы советских городов вымирали, когда их показывали по телевизору.

-You know, they have 3 olympic medals. In Soviet Union they were major celebrities. Can I show something on youtube?

После урока мы посмотрели с ней один из танцев Климовой и Пономаренко и девочка эта сидела, открыв рот. You see this element, сказала она. Sergei tried to teach me this, but it is so hard!! I had to do it like 100 times and I still did not get it, and they do it so effortlessly.

В хорошей я компании. Я и трехкратные призеры олимпийских игр вносим свой посильный вклад в блестящее будущее этой девочки.
19 comments|post comment

Богатые тоже плачут (except they are not) [01 Oct 2015|08:27am]
Среда у меня очень смешной день. С утра я еду в университет, где преподаю химию народным массам, а во второй половине дня я еду к студентке-школьнице, которая живет в самом дорогом городе в наших краях в сказочном доме, похожем на замок. Студентка моя учится в дорогой частной школе и с химией у нее не то чтобы проблемы, но вроде как выходит четверка с натяжкой, а это не порядок. Студентка моя ужасно милая девочка. У нее нормальные мозги, она очень трудолюбива и прилежна. Учиться она, понятное дело, в дорогой частной школе.

Меня часто спрашивают отличается ли дорогая престижная частная школа от хорошей государственной. Ответ: отличается. В частной школе огромное внимание уделяется чистописанию. Их дрючат на предмет почерка как дрючили нас в советской школе. Им снижают оценки за помарки. Все мои студенты из таких школа пишут так, что их домашку можно было посылать на выставку.

Раньше я думала, что почерк это ерунда и какая разница, как человек пишет. Но теперь я вижу, что хороший почерк как-то организует мысли. Эта привычка записывать все четко и аккуратно очень полезна в решении задач. Второе отличие заключается в том, что детей в этих школах приучают читать задачу и понимать, что в ней спрашивается. Очень часто ко мне приходит студент и говорит: "Я не понимаю чего от меня хотят в этой задаче. Я не понимаю вопроса". И тогда я этого человека учу записывать задачу так, как учили меня в советской школе. Мы пишем реакцию и под каждым реактивом мы записываем данную нам информацию. А если информация не дана, то мы ставим знак вопроса. Удивительно, насколько такая простая вещь для многих детей оказывается откровением. Так вот у дети в частной школе этот навык развит до автоматизма. И записывают они так же как учили в советской школе. Третье отличие, самое главное: задачи рассчитаны на умение думать и быстро соображать. Вот для этого это семейство меня и наняло, чтобы я помогла их девочке научиться соображать, причем быстро. И очень щедро мне за это платят, за что я им очень благодарна.

Сидим мы с моей красавицей, занимаемся, и тут понадобилось мне в туалет. Где у вас тут уборная, спрашиваю. Девочка мне показала куда идти. Направо, налево, потом еще раз направо и вы там. Выхожу я из туалета и понимаю, что дорогу назад мне не найти ни за что на свете. Блин, думаю, буржуи хреновы, понастроили себе хором, а бедному преподавателю дорогу назад не найти. Потыкалась я в пару коридоров и оказалась на пороге родительской спальни, которую заботлива убирала домоправительница. You got the wrong door, Miss. Let me walk you to the small dining room. Пока она меня вела я пыталась запомнить дорогу. На мое счастье на стене были развешены семейные фотографии. В общем, как дойдешь до портрета дедушки в молодости, от Стейнвея налево, и там уж рукой подать.

И в этот момент меня осенило почему так мало моих студентов приходит ко мне на приемные часы. Социальное расстояние между мной и ими такое же, если не больше, чем между мной и хозяевами этого дома. Хозяева дома милые люди, но они другие. И я для своих студентов милая, но я все равно богатая белая женщина из пригорода, а они городские латиносы.
8 comments|post comment

Я профессор кислых щей [01 Oct 2015|08:03am]
Вот уже месяц как я преподаю органику в одном из местных университетов. В классе 110 человек. Во время лекции они сливаются для меня в одну массу глаз и ушей. Иногда нарисуешь что-нибудь на доске, потом смотришь в аудитории и видишь как глаза становятся стеклянными.

После лекции у меня приемные часы, которые office hours. Из 110 человек на приемные часы приходят 5-7 завсегдатаев. С этими людьми мы почти родные. Разнообразие человеческих историй не перестает меня поражать. У меня есть студент, которому лет 25. Он работает массажистом в клинике физиотерапии и хочет стать врачом. А чего вы, говорю, не хотите стать физиотерапевтом? Депрессивная работа, говорит. Чтобы от физиотерапии был толк, люди должны дома делать упражнение. But people do not do shit at home. Your job is kind of like my job; in my case people do not do shit at home either, отвечаю я.

А еще у меня есть два испаноязычных пацана, два друга. Глядя на них вспоминается фраза Жванецкого: "Спрячьте свою нахальную татуировку с этими жуткими выражениями. Люди всё время читают у вас на груди, как на заборе!". Много татуировок и золотых украшений. Если бы я их встретила на улице поздно вечером, решила бы что торгуют кокаином, не иначе. Марик, правда, говорит, что для торговца кокаином органика это профилирующий предмет. Господи, какие они вежливые и обходительные! Есть в них что-то старорежимные, что-то от церковно-приходской школы. Называют меня исключительно профессор.

В нашем университет 40% студентов первое поколение в своей семье, которое получит высшее образование. У меня есть подозрение, что многие из них первые в своей семье закончили школу. Я много думаю о том, сколько привелегий мне было даровано с детства, и сколько мелких вещей я воспринимала как должное, и теперь точно так же воспринимают мои дети. Вопрос об образовании не стоял вообще. Пойти к родителям с вопросом было абсолютно нормaльным. Когда мои дети не достигнув двух лет играли с кубиками, мы с ними считали, сколько кубиков красного цвета и сколько кубиков синего. А потом мы выясняли можно ли поделить 5 кубиков поровну между плюшевой лягушкой и плюшевым медведем. С этого начинаются problem solvning skills.

На прошлой неделе был первый экзамен. Средний бал 70%. Я ожидала, что будет сильно хуже. Но некоторые студенты меня приятно удивили. Массажист получил 100%. "Торговцы кокаином" получили по 85% каждый.

Теперь ко мне приходят те, кто написал экзамен плохо и спрашивают как им улучшить результат. Я всегда прошу их рассказать о себе. И часто история такая: я работаю на полную ставку, и кроме вашего курсу беру еще один. Я не знаю, что посоветовать этим людям. По-хорошему надо перестать работать и сесть за учебники, чтобы наверстать упущенное в школе и вообще в детстве. Но эти люди меня резонно спросят на что им тогда жить. Я зову их на свои приемные часы, делюсь с ними учебниками всех мастей, которые закачены у меня в гугл драйв, выкладываю ссылки на образовательные видео на ютюбе. К сожалению, для большинства из них толку от этого как с козла молока.
1 comment|post comment

Записки репетитора: футболист [23 Jul 2015|09:01am]
Есть у меня студент-десятиклассник. Мы с ним дружим где-то с февраля месяца. Дружим по скайпу. И надо сказать, что отношения у нас сложные. Мой подопечный завалил все курсы в этом учебном году и лето у него выходит неважное, поэтому и проводит он его в моем обществе. Когда мы с ним начали заниматься он был абсолютно выключен из процесса. От него ничего невозможно было добиться, он смотрел на меня стеклянными глазами. Я маме его говорю: слушайте, мне кажется, я вашему ребенку совсем не помогаю, а наоборот мешаю. Может, я чего не так делаю? А мама мне говорит: да нет, просто у нас тут в семье сейчас сложно, вы тут не при чем. Только вы не бросайте его пожалуйста.

Нет ничего сложнее, чем объяснять что-то человеку, который на тебя не реагирует вообще. Лучше уж пусть человек совсем не соображает. Слушай, а что тебе вообще в жизни нравится? What makes you happy? А он мне говорит: soccer. О, думаю, за футбол я могу поговорить. Не зря у меня папа футбольный болельщик. А мальчик этот не только футболист, а еще и грек. И я ему говорю, мол, греки были европейскими чемпионами в 2004 году, а сейчас, видать, им не до футбола. Он так оживился! Are you a soccer fan?, спрашивает. Первая мысль у меня была соврать, что я, конечно, страстная болельщица. Думаю, до следующего урока в интернете про этот чертов футбол все прочту, с папой поговорю, и смогу поддержать беседу. Но я вовремя остановилась. I am not going to lie to you, сказала я. I am not a soccer fan, but my dad is and he told me lots about it.

И тут вижу у него в глазах какой-то огонек появился. Ну думаю, не сгорай моя свечечка-лампочка. Я ему чего-то впариваю, и тут он мне вдруг говорит: I do not get this! Как же я обрадовалась! Как дите малое! Если человек говорит, что до него не доходит, это значит, что он тебя все-таки слушает.

После того как он завалил все курсы, мама его обратилась ко мне с просьбой заниматься с ним летом и назначила первый урок. Приходит он на занятие и смотрит на меня как Ленин на буржуазию. И тут выясняется, что учебный год у него закончился вчера. Я прошу позвать маму и говорю маме: "Что же вы делаете? Кто ж назначает урок в первый день каникул? Ваш ребенок меня убьет через скайп! Давайте, мы мы ему дадим недельку отдохнуть, а уж потом возьмемся за дело!". А что, говорит мама, ему делать в течении этой недели? Может, учебник почитать? Dude, говорю я мальчику, в течении этой недели делай все, что тебе доставляет радость. И если это означает футбол и видеоигры, so be it, говорю я маме. И смотрю на нее строго.

В начале наших занятий я мальчику говорю: "Смотри, мы все это делаем не ради оценок. Оценки тут не при чем. И поступление в университет тут не при чем. Я хочу, чтобы ты решил задачу сам и почувствовал, что это такое. И чтобы ты почувствовал что значит, когда тебя хвалят." После этого мы с мальчиком подружились. В середине урока я делаю пазу на 2-3 минуты, где он мне что-то рассказывает про футбол. Недавно он мне объяснил, почему назначают пенальти. А потом строго сказал: "I will ask you the question about penalty kicks next time", хорошо имитируя мои интонации и акцент. В общем с юмором чувак. Прорвемся. Тут хорошо бы, конечно, написать про то, как мальчик мой щелкает задачи повышенной сложности как орехи. Это не так. Но как рассчитать количество молей вещества, если знаешь его массу и формулу, он может. И миллиграммы в граммы переводит как зайчик. А мне больше и не надо. Да и ему тоже. Честную тройку получит.

Я на него смотрю и думаю, что некоторым детям оценки очень вредны. Как только над моим студентом перестала висеть угроза оценки F, то дела пошли сильно лучше. Ему на химию и вообще на школу накласть с прибором. Ему хочется играть в футбол. Он говорит, что у него хорошо получается и он хочет быть профессиональным футболистом. А мама хочет, чтобы он поступил в университет. И я маму понимаю. Хотя по-разумному, мальчик отличный кандидат на домашнее обучение. Занимался бы дома и играл бы в футбол с утра до вечера. Каждый раз когда я вижу этих мам и пап, которые хотят для своих детей надежной верной дороги, я молю бога, чтобы меня миновала чаша сия. Чтобы либо мне выбор моих детей нравился, либо чтобы у меня хватило гибкости принять то, что мне не нравится.
19 comments|post comment

Записки репетитора: Папа с дикими глазами [08 Apr 2015|03:10pm]
В феврале привели ко мне мальчикa. Обычная история. 10 класс, по химии D, парень почти рыдает, папа рвет на себе оставшиеся волосы. Папа отдал мне сына со словами "у него с математикой вообще-то не очень", пряча глаза от стыда и неловкости. Потому что папа типичный для наших краев папа; нездешний, толковый, и конечно же программист, у которого с математикой всегда все было отлично, а о существовании других предметов папа просто не знает.

Мальчик был толстой, неловкий и страшно застенчивый. Казалось, ему было неловко за то, что он вообще есть на свете. Таким я представляю себе Оскара Вао из книжки Juno Diaz. Как только папа испарился, мальчик немного оттаял. Чего тебе, говорю, интересно в жизни? Я, говорит, люблю военную историю. А какая у тебя любимая война? Ну, говорит, вторая мировая. А почему? Потому что в ней больше всего людей погибло. Понятно, говорю. Тебе нравятся массовые убийства. Смотри, в массовом убийстве без химии не обойтись. Он засмеялся и стало как-то легче дышать.

Начали мы с ним заниматься. Был ужас, но не ужас ужас. Да чем меня вообще можно удивить? У меня была девочка, которая в 16 лет не умела перемножать дроби. Что примечательно, мама у нее была математик. Отношения наши начались с уравнения идеального газа. Для тех, кто забыл этот кошмар, я могу напомнить: PV = nRT. В этом уравнении мина лежит на каждом шагу. У одного давления единиц измерения штук 5. И надо знать, какую из них можно использовать, а какую нет. И объем чертов хорошо если в мл. А если в кубических сантиметрах? Как тогда жить, спрашивается?

Очень скоро выяснилось, что с математикой у мальчика все в порядке. Через пару недель у него была контрольная (quiz), и он по ней получил 80%, вместо обычных 50%. И тут человека прорвало. Он почувствовал, что он может. Он стал меня просить давать ему задачки на дом. Мне не жалко. Я ему дала задачки, что называется отсюда и до обеда. Он над ними пыхтел, пыхтел и допыхтел до экзамена.

Перед экзаменом папа решил со мной побеседовать. "Я думаю, что он этот курс вряд ли сдаст", начал папа. Мальчик сидел в машине пока мы с папой беседовали, потому что, конечно, такие вещи о своем ребенке куда удобнее говорить за глаза. "Летом он будет готовиться к SAT и еще возьмет летний курс по химии, чтобы подтянуть средний бал. Вы ведь летом никуда не уезжаете?" Никуда, говорю, а что? "Ну вот смотрите, у него курсы подготовки к SAT каждый день с 8:30 до 12:30, а курс по химии каждый день с 5 до 7 вечера. И я подумал, может где-то в середине дня он с вами будет заниматься?"

Что я могла ответить? Ты, папа, с дуба рухнул. Я промолчала, но, видимо, в моих глазах читалось все. И тут папа мне говорит: "Вы не представляете себе, насколько труднее сейчас поступить в университет, чем было даже 10 лет назад. Я дико боюсь, что он никуда не поступит. А если не поступит, что тогда? Вы ведь сами знаете, как дорого здесь жить! А он ведь мужчина, ему надо будет когда-нибудь семью содержать!" И так мне стало жалко папу. Я его очень хорошо понимаю. Я понимаю его недоумение, как они вдвоем с женой на две инженерные зарплаты еле-еле сводят концы с концами, и у них есть еще один ребенок, которого тоже надо выучить, и родители за океаном, и о них тоже надо заботиться. Папа пытается защититься от хаоса и не знает как. Я тоже не знаю. Давайте, говорю, подождем немного. Посмотрим, как пройдет экзамен.

На следующий урок приходит мальчик и взгляд у него такой... Ох, какой у него взгляд! Я на экзамене, говорит, получил 87% и у меня теперь в семестре B выходит, а если поднажму то и B+.
Это был взгляд человека, который приложил усилия и у него получилось! Это самое главное понимание и есть.

После урока пришел папа. Папа сиял. Вы слышали? У него выходит B в семестре!! Он говорит, что ему нравится химия! Я решил послушаться вашего совета и не регистрировать его на летний курс. Пусть он лучше в следующем году возьмет AP chemistry и с вашей помощью точно все получится. Кто знает, может он доктором станет?

Ну, говорю, про доктора никто не знает, но в университет точно поступит.

А про себя подумала "in a galaxy far, far away".
12 comments|post comment

Про девочку Юлю к ее дню рождения [27 Mar 2015|03:37pm]
Из разговоров с Юлей, чтобы не забыть:

Мариэтта учит Юлю писать по-армянски. Юля очень красиво выводит буквы трогая Мариэтту почти до слез. В глубине души Мариэтта считает, что дети мои армяне, у которых по какому-то недоразумению оказались неармянские родители. Дописывая очередную строчку Юля сказала: "Мариэтта, мне надо успеть выучить армянский до того, как ты умрешь".

-Знаешь, мама, какой у меня самый нелюбимый день?
-Какой?
-Вторник.
-Почему?
-Потому что во вторник во время перемены библиотека закрыта.
-А ты каждый день на перемене в библиотеку идешь?
-Ну конечно, а куда еще идти?
(Действительно, куда же еще идти? Не с детьми же играть!)
-Так а что ты делаешь по вторникам?
-Иду на площадку, сказала Юля таким тоном, как будто она идет на плаху.

В данный момент Юля читает книжки под названием Dork Diaries. Литература не самая лучшая. Но нельзя научится отличать плохую литературу от хорошей не ознакомившись и с той и с другой. Художественные недостатки произведения Юля признает сама. В книге дело происходит в middle school, это по-нашему класс 6-7. Главная героиня изгой в классе, тот самый dork. Другая героиня первая красавица класса и она ведет себя скверно, то есть занимается буллингом.
-Юля, говорю, а зачем ты это читаешь?
-Чтобы подготовиться к middle school.
-Ну может мы тебя отдадим в такую школу, где не будет dorks and popular kids.
-Мама, запомни: везде, где есть много детей, есть dorks and popular kids.

Последнее время Юлино главное увлечение это люди с протезами., которые несмотря на травму, смогли очень много достичь.Юлин кумир это женщина по имени Amy Prudy, которая потеряла обе ноги, но несмотря на это стала чемпионкой по сноуборду и заняла второе место на "Dancing with the stars". Другой Юлин герой это профессор MIT по имени Hugh Herr, который возглавляет Center for Extreme Bionics. Он тоже в молодости потерял ноги, а теперь у него bionic legs. Юля посмотрела на ютюбе его TED Talk и теперь профессор Hugh Herr у нее вместо мультиков.

Завтра этой девочке исполняется 8 лет, хотя в душе ей все 80. Я ее ужасно люблю.
24 comments|post comment

Новогоднее [01 Jan 2015|12:49am]
Каждый год накануне Нового Года я очень волнуюсь и переживаю как мы будем его встречать. Мне все кажется, что должно быть как-то безумно весело, и потом наступает заветное 31-ое декабря, и у меня возникает разочарование. В этом году я решила ничего не ждать. Мы отпраздновали Новый Год с детьми и это было чудесно. Дети были важные и жутко смешные со своим детским шампанским. Мы с детьми сделали оливье и мясо под сыром, то самое, которое мясо по-французки, которое, конечно, во Франции никто не ест. Я подумала, что когда-нибудь мои дети вырастут, будут встречать НГ в какой-нибудь компании, и кто-то из них приготовит оливье и скажет: my mom used to make this strange dish.

Мы встретили с детьми Новый Год в 9 вечера по нью-йоркскому времени (преимущество жизни в Калифорнии). После чего Юля строго велела всем идти спать, потому что завтра с утра катание на лыжах. Лева послушно пошел в кровать вместе с Юлей и мы тоже. Только мы в кровати смотрели "Иронию судьбы" и пили шампанское. "Знаешь, Марик", сказала я, "это фильм о жизни, которой уже давно нет. Никто так сейчас не разговаривает и не ведет себя так застенчиво". На что Марик мне ответил: "Я тебя уверяю, тогда так тоже никто не разговаривал".
Как странно понимать, что герои "Иронии судьбы" существенно моложе тебя.

Вчера Лева скандалил и никуда не хотел идти. Он сидел у меня на коленях и ныл. "Мамочка, я никуда не хочу идти", говорил маленький мальчик. "я хочу целый день с тобой сидеть дома и целоваться." У меня есть два мужчины, которые готовы со мной целоваться целый день, и это очень здорово. Желаю вам в Новом году иметь рядом тех, кто готов с вами целоваться целый день.
9 comments|post comment

Mastering the Art of Soviet Cooking, by Anya von Bremzen [24 Dec 2014|12:22pm]

This was somewhat entertaining read. Honestly, I am not sure why would anyone who was not part of this theater of absurd called USSR finish this book. Off course , the public disagrees with me as the book is now being translated into 15 languages, one of them being Russian. I am sure it will sound and feel totally different in Russian. "Speak, Мemory" is entirely different book from "Другие берега".

Anya von Bremzen skips around a lot omitting many details or not explaining them at all. These details are absolutely clear to anyone who grew up in Soviet Union, but if you were not so fortunate I am not sure why would you care. I understand that she was trying to humanize the life in the Soviet Union and give it a personal touch, but there is too much personal touch and not enough facts and evidence. I am not sure if it is even possible to write a book about this crazy experience. The chapter about modern day Russia could have been written by anyone, it totally lacks perspective, which is understandable. After all, it is written by an American, albeit very worldly and cultured and one who speaks Russian.

With regard to the recipes given at the end of the book, I think they are pretty banal. You can find them in other cook books devoted to Russian cuisine. What would have been interesting, if she would have given recipes of how to prepare something out of nothing, the art that is completely lost now, but that our mothers mastered so beautifully. Like hundred different desserts out of a can of condensed milk, or an entire dinner made out of potatoes.

While I was reading this book I kept thinking what would non-Russians get out of this. And what do we get out of reading books about foreign cultures? I love doing that, but may be I am just as clueless.

3 comments|post comment

Записки репетитора: Эмили [17 Dec 2014|01:50pm]

Меня часто спрашивают, насколько экзамены по органике в Стэнфорде отличаются от экзаменов в других университетах. Отличаются. Эти экзамены составлены очень хитро и с большим умом и нацелены на то, чтобы выкосить зубрилок, и оставить только тех, кто умеет думать. Мне не совсем понятно зачем это нужно, поскольку университету от этого ни холодно ни жарко. Ну разве что те, кто завалили, берут курс повторно. Зааваливает где-то треть, что тоже немало.

Когда моя стэнфордская подопечная готовилась к сессии, она попросила меня подобрать ей задачки для практики. Нет ничего проще, сказала я и пошла шерстить интернет. В интернете лежит куча старых экзаменов и различных американских университетов. Обычно когда студент меня просит дать ему или ей побольше задач, я так и делаю. Но тут я поняла, что этот метод не сработает. Задачи были слишком простые.

На мое счастье я нашла сайт, где были выложены экзамены прошлых лет из Caltech'a. Там тоже работают творческие люди, и задачи они составляют мастерски. Я решала и радовалась. Приятно видеть работу виртуозов. Задачки я послала своей студентке со словами: "Ты подумай над этим на досуге, а завтра мы это обсудим." Она на досуге подумала, и кое что даже решила, но не целиком. Мы стали это подробно разбирать и дело пошло лучше. И тут я ей говорю: "You know, those problems are from the old exams administered in Caltech". Она меня посмотрела в ужасе и говорит: "No wonder I can't solve it. Caltech is for really, really smart people". As opposed to Stanford, that is a school for idiots?, говорю я.

Студентка моя говорит, что в этом семестре она взяла курс под названием Public Health. Я не знаю как это точно перевести на русский. Короче, это та дисциплина, которая при помощи статистики изучает распространение болезней, а так же насколько эффективно эти болезни лечат. "It was soo interesting, I really enjoyed this class". "Hey, may be this might be a career for you, as opposed to becoming a doctor. You won't need organic chemistry for this", говорю я. "Yeah, I know. But you see, it is not that prestigious and it does not pay well. So I think I will go to medical school".

Господи, думаю, и ты туда же, за престижем этим чертовым. И неважно, есть у человека деньги, или нет, учишься ты в техникуме или в лучшем университете страны, а тебе век свободы не видать.

6 comments|post comment

Записки репетитора: Кэйти [17 Dec 2014|01:47pm]

Девочка Кэйти перед самым экзаменом вдруг говорит мне: "Я вообще не уверена, что пойду учиться на помощник ветеринара." Почему, спрашиваю. Не престижно, говорит. "Да и денег маловато. Бабушка моя советует мне выучиться на бухгалтера и пойти работать в Фэйсбук. У них там прямо на кампусе есть спортзал и массажист". А тебе математика нравится? Легко дается?, спрашиваю я. "Раньше очень трудно давалась", отвечает она мне. "Но за эти пару месяцев я благодаря химии выучила столько математики, что мне кажется, я теперь бухгалтерию легко выучу".

У этой истории должен был быть совсем другой конец. Кэйти должна была получить хорошую отметку и стать-таки помощником ветеринара, и тренером лошадей. Я уже так и вижу, какой чудесный из этого бы вышел фильм, в котором в конце Кэйти тренирует лошадь, которая выигрывает Kentucky Derby. Но жизнь распоряжается иначе. Престиж рулит всем, и говорит нам, что делать, и мы слушаем этот дурацкий внешний голос, а не свой собственный.

post comment

Записки репетитора [23 Nov 2014|07:26pm]
Вот приходит ко мне студентка. Завтра экзамен по органической химии. Она, конечно же, хочет быть доктором. Берем мы органическую химию два, все серьезно. И вот я сижу с ней, занимаюсь, и понимаю, что экзамен она не сдаст ни под каким видом. Ну просто нет шансов никаких. А если учесть, что она завалила предыдущие два, то картина выходит совсем неприглядная. В течении дня после экзамена курс можно бросить. То есть, курс не зачтут, но и плохой оценки не будет. Я сижу и думаю, хватит ли у нее здравого смысла курс бросить. А она мне вдруг говорит: "Ну если я и этот экзамен завалю, то тогда уж последний экзамен мне нужно сдать на отлично. Он по всему курсу и составляет 40% отметки". Тут мне становится совсем плохо, потому что это высоту нам никак не взять.

Я смотрю на то, как она пытается написать механизм реакции, и как у нее получается такое, что хоть плачь, и думаю, что же мне делать? Не могу я ей сказать: "Не трать время и деньги! Бросай курс, отдохни хорошенько, и приходи ко мне в следующем семестре!". Меня ведь никто не спрашивает. Мне не за то деньги платят. Тогда я захожу издалека. Я спрашиваю, когда она собирается подавать документы на медицинксий. Следующим летом. Ага, думаю, значит можно сейчас бросить и взять еще раз весной. Я ей говорю о том, как многие студенты мучаются с органической химией, и как иногда им приходится курс бросить, чтобы повторить его заново, и насколько лучше у них все идет по второму кругу. Она смотрит на меня молча  и я очень надеюсь, что она понимает мой намек.

Следующие два дня я жду от нее вестей. Наконец не выдерживаю и посылаю ей SMS с вопросом "как дела?". В ответ получаю: "The exam was horrible. I decided to withdraw. I will retake next semester. I got what you were trying say".

Или вот есть у меня другая студентка. Она, правда, не хочет быть доктором, слава богу. Она хочет быть зоологом, но для этого ей нужна общая химия. Мы с ней два часа решали задачи и мне казалось, что все вроде как неплохо. А потом мы встретились через два дня и опять стали решать те же задачи, и вот просто как с чистого листа начали. В голове ни-че-го! И вот вопрос: должна ли я ей была сказать, что курс надо бросать, поскольку сдать его у нее нет шансов? При том, что меня никто об этом не спрашивает.
24 comments|post comment

Tickets for sale [10 Nov 2014|03:09pm]

We have two tickets for sale for the concert of Dorado Schmitt at SF Jazz center for 11/15 at 7:00 pm. The tickets are $65 each and these are very good seats. This group plays Django Reinhardt style music and they are absolutely fantastic.



If you are interested, please let me know.

1 comment|post comment

[31 Oct 2014|09:50am]
Через 20 минут у меня урок. Девочка берет курс общей химии в университете. Отчаянно пытается понять, как вычислить концентрацию ионов водорода, если занешь pH. Ну или наоборот, как вычислить pH, если знаешь концентрацию ионов водорода. А у нас там дальше buffers. Там без pH никуда. Хорошо, что до меня быстро дошло, что она не понимает, что такое логарифм. Дойти-то до меня дошло, а как ей это сходу объяснить, я не знаю. Сижу и смотрю видео Khan Aacademy про логарифмы. Для вдохновения.

Летом я решила пойти поработать репетиром в одно местное репетиторское агенство. Я думала, что прежде чем пускаться в свободное плавание, может мне лучше поработать под чьим-то крылом. Хозяин был очень рад меня видеть. Моя научная степень обрадовала его невероятно и долларовые знаки загорелись у него в глазах. Ведь за репетутора с Ph.D. можно брать с родителей сильно больше денег. Хозяин агенства мне сказал, что ему бы хотелось, чтобы я не только химии обучала, но еще и математике. Да вы что, говорю, я же математику не знаю, как я ее буду преподавать? Вскоре после этого у меня бизнес так пошел в гору, что я решила с агентством не связываться. Добрую треть времени я занимаюсь тем, что объясняю студентам какую-то элементарную математику. В общем, в свободное от химии время могу подрабатывать шитьем.
5 comments|post comment

[30 Oct 2014|03:57pm]
Меня часто спрашивают не раздражают ли меня мои студенты. "Трудно ведь, наверное, объяснять что-то тупому ребенку, который ничего не понимает." Среди моих студентов нет тупых двоишников, все сплошные отличники, у которых до химии никаких проблем х учебой не было. Все мои студенты-школьники очень занятые, а подчас просто перегруженные дети. Подавляющее большинство из них это дети эмигрантов. Их родители получили образование на родине и не очень представляют себе, через что проходят их дети. Дорогие родители! Если ваш ребенок в школе берет AP chemistry, AP calculus, AP English and AP history, то не надо думать, что английский и история это ерунда, а математика точно такая же, как нас учили в школе. Родители не отдают себе отчет, что их ненаглядное 16-летнее чадо фактически уже учится в университете. И не надо на это чадо еще вешать уроки музыки, или какой-нибудь спорт. Ребеночку и так есть чем заняться.

Как-то раз у меня был студент, который помимо школы играл на скрипке. Серьезно так играл, без дураков, концерт давал в Карнеги-Холл. Как говорила его мама, с такой концертной программой не стыдно и консерваторию закончить. Зачем же ему химия?, спросила я. "Чтобы он поступил в хороший университет. Мы не хотим, чтобы он был профессиональным музыкантом."  Погодите, говорю, он же в Карнеги-Холл играл. Он же уже профессионал! Нет, говорит мне мама, мы хотим, чтобы он стал программистом. Будет жить хорошо, нормальную зарплату получать. Господи, думаю, неужели, чтобы стать программистом, нужно так уродоваться?

Я как-то посчитала в голове, сколько часов в неделю этот мальчик пашет. В школе он проводил 35 часов в неделю, плюс занимался музыкой 20 часов в недель. И того 55 часов в неделю, и это не считая домашних заданий. И сверху еще 4 часа общения со мной. Слушайте, говорю, а когда ему влюбляться, общаться с друзьями, ругаться с родителями? Мама посмотрела на меня непонимающе. 
131 comments|post comment

navigation
[ viewing | most recent entries ]
[ go | earlier ]